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うるう年(閏年)とは?誕生日は4年に1回?いつ年をとる?

      2016/02/16

 

誕生日ケーキ

毎年、自分の誕生日が来て、みんなに祝ってもらうのは嬉しいですね。毎日、誰かが自分の誕生日を祝っています。

でも、誕生日が毎年来るわけではない人達もいるんです。とんちクイズのようですが、誰だか分かりますか?

 

そうです、4年に一度の、うるう年の2月29日に生まれた人達です。

うるう年と聞くと、確か4年に1回で、オリンピックのある年だよな〜という事が思い浮かぶ人が多いのではないでしょうか?

うるう年とは、一体どんな年のことなんでしょうか?

 

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うるう年(閏年)とは

2016年はうるう年(閏年)ですね。

うるう年とは、通常の年よりも 1年の日数が1日多く 、366日となる年のことで、 4年に一度 、おとずれます。

通常、2月は28日までなのですが、うるう年には1日多く 2月29日 までとなり、この29日を うるう日 と言います。このうるう日のある年をうるう年と呼びます。

 

2月29日

うるう年はなぜ必要?

では何故、4年に一度、1日増やす必要があるのでしょうか?

1日の長さは24時間ですよね。これは地球が自転(1周)する時間です。そして、1年は365日で、これは地球が太陽の周りを公転(1周)する時間なのですが、これが実際はぴったり365日でなく、365日+6時間かかり、6時間分多くなっているんですね。

これをそのままにしておくと、 毎年6時間ずつずれて 行ってしまいます。

 

4年で1日分のずれになりますので、例えば、400年なら100日と、3ヶ月以上早まることになり、寒いはずのお正月の時期が、3ヶ月前のまだ暑い時期になってしまうことになります。

そのため、この ずれの帳尻を合わせる ために、4年ごとに、うるう年をもうけ、1年の長さを1日増やしているのです。(1年のずれ6時間×4年=24時間=1日)

時計

"うるう(閏)" の意味や由来は? 英語では?

うるう(閏)とは、余り・余分・はみ出す、という意味です。

中国の旧暦では、暦からはみ出て余った日や月がありました。この期間は王が政務を行わないことから、「閏」(字の通り、王様が門の中にいること)という漢字で表され、閏日・閏月となりました。

日本では「閏」に似た「潤」が、うるおう、と読むことから、閏=うるう、となり、うるう年、というようになりました。

 

うるう年は、英語ではLeap yearと言います。Leapとは「跳ねる」という意味で、これは、通常曜日は1年ごとに1つずれていきますが、うるう年があると、跳ねて2つずれるということから来ています。

  • 通常: 1月1日()→翌年の1月1日(
  • うるう年: 1月1日()→翌年の1月1日(

 

2月29日が誕生日の人の事情

誕生日は4年に1回?

うるう年に生まれると4年に1回しか誕生日が来ないので、成人式を迎えたのに「オレ、実はまだ5歳!」などと、よく冗談のネタとして出ますよね。

誕生日はもちろん2月29日なのですが、カレンダー的には4年に1回しか来ないので、それ以外の年は、 みなし誕生日 が儲けられます。一般的には2月28日です。

誕生日会

年を取るのはいつ?

うるう年ではない年には、一体いつ年齢が変わるんでしょうか。

実際にひとつ年をとるのは、 2月28日の24:00 となっており、3月1日に生まれた人と同じとなっています。

ちなみに有名人では、峰竜太さんや、赤川次郎さん、原田芳雄さんなどが、うるう日の2月29日生まれです。

 

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うるう日に生まれるメリット・デメリット

そんな4年に1度しかない、うるう日に生まれた場合、何かメリット・デメリットはあるのでしょうか?

メリット

  • 誕生日の話で盛り上がれる
  • 誕生日のインパクトで、本人自信も憶えてもらいやすい
  • 2月28日と3月1日の2回祝うことができる

デメリット

  • 誕生日祝いをいつにするか(してもらうか)悩む
  • お店の誕生日割引が受けられない可能性がある
  • ウェブなどの誕生日選択欄に2月29日がない場合がある
  • 運転免許の更新日が1日早い3月28日まで(うるう年以外の場合)

嬉しい悲しい

次のうるう年はいつ?一覧

2016年はうるう年 です。

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1920年 大正9年 1924年 大正13年
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西暦 和歴 西暦 和歴
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2040年 - 2044年 -
2048年 - 2052年 -

最後に

誰でも一度は疑問に思ったであろう、うるう年と2月29日生まれの人の誕生日事情。スッキリしてもらえましたか?

カレンダー的には、誕生日が4年に1度しかこないというのはちょっと寂しい気もしますが、一発で憶えてもらえる誕生日ですし、冗談のネタにもなるので、なかなかおいしいかもしれませんね!

2016年はうるう年。4年ぶりの誕生日を存分に祝って欲しいですね。

 

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